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集熱式太陽發電 Solar Thermal

從前說起太陽能,多數是說用太陽能光伏板來發電,直接將光化為電。由於製造每塊光伏板的成本高,太陽能發電的規模始終受到局限。

Parabolic mirror directs sunlight onto tube-shaped receiver

為了解決這問題,近年太陽能的發展方向,開始轉向集熱式太陽能(Solar Thermal)。原理是將鏡子反射的太陽光,聚焦在一條叫接收器的玻璃管上,而該中空的玻璃管可以讓油流過。從鏡子反映的太陽光會令管子內的油升溫,當油的溫度上升至攝氏370度時,就會產生蒸氣,再由蒸氣推動煱輪機發電。

除了成本較低外,集熱式太陽能發電另一個好處是,被加溫了的油,可保持高溫一段時間(油缸加了鹽保溫效果會更佳),因此即使是晚上或沒有陽光的日子,發電仍可繼續。由於儲存熱能的技術要求和成本開支,都較儲存電能為低,集熱式太陽能發電被視為比太陽能光伏板更具效率。

目前,美國的Ausra計劃,就在加州一幅一千英畝的沙漠上進行集熱式太陽能發電,預計可向南加州11萬2千5百戶家庭供電,每千瓦成本14.2美仙,但仍較燃煤發電成本4.8美仙高出近三倍,但專家估計到了2020年,太陽能供電的成本將會下降至每千瓦3.5美仙。

同時,德國和西班牙亦合作興建面積達51萬平方米的太陽能發電站﹣﹣Andasol 1,預計可產生50億瓦電力,供應20萬住戶使用。

面對氣勢如虹的集熱發電技術,支持轉光為能亦急謀對策,研究 concentrating photovoltaic (CPV) systems 與以抗衡。期望兩者良性競爭,令太陽能發電可迅速發展,早日讓潔淨能源取代火力發電。

延伸閱讀:

1) Big Solar: Utility-scale power plant arise

http://news.cnet.com/8301-11128_3-9951463-54.html?part=rss&subj=news&tag=2547-1_3-0-5

2) Solar Millennium AG

3) Schott, Mainz-based glass and solar cell specialist

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May 28, 2008 Posted by | Uncategorized | , | 2 Comments